作者 | 汪鹏

来源 | 车圈能见度(CarVisibility)

“不要把鸡蛋放在一个篮子里”,是分散投资的准则。作为百度集团(09888.HK)掌门人的李彦宏似乎也深谙此道。

近年来互联网企业纷纷下场造车,抢占新能源汽车风口也成为众多大佬的选择,中国也逐渐成为全球最大的新能源汽车市场,诸如华为、小米等公司纷纷下注,百度集团自然也是其中之一。

此前,百度集团多次投资威马汽车,成为其最大机构股东;今年3月,百度集团又携手吉利成立集度汽车有限公司,并占据5个董事会席位中的3个,是集度汽车的大股东。

集度汽车有限公司于3月2日成立,注册资本为20亿元,百度集团持股55%,浙江吉利控股集团持股45%,是一家新能源汽车研发商,主营业务为新能源汽车整车及相关零部件的技术服务、汽车零部件及配件制造和新能源汽车整车销售。

度哥注意到,百度虽早已下注造车,但始终未能打造出自己的IP。相较于起步晚了半年、以千亿储备来造车的雷军,李彦宏虽也颇为大气,但并无all in的决心。

在利好政策、不断发展的汽车技术的推动下,中国新能源汽车销售量预期未来几年仍会有相当大的发展,百度集团能否在激烈的行业竞争中脱颖而出,成功打造出属于自己的IP仍未可知。

携手吉利

近年来,新能源汽车加速发展,新能源汽车在中国的销售量增长已超过燃油车。根据灼识咨询报告,中国的新能源汽车销售量从2016年的30万辆增至2020年的120万辆,年复合增长率为41.7%。此外,2020年,新能源汽车销售量仅占乘用车总销售量的5.8%,表明新能源汽车未来存在巨大增长潜力。

早在几年前,作为掌门人的李彦宏便携手百度集团开始了造车之路:2017年12月11日,威马汽车就曾宣布完成了由百度资本领投、百度集团跟投的B轮融资;2019年3月8日,百度再次领投威马30亿元C轮融资;2020年9月,威马汽车宣布完成总额100亿元的D轮融资,其中依旧有着百度的影子。

除了给予威马汽车大笔资金支持,百度还与威马汽车在自动驾驶技术方面进行了合作,并共同开发了AVP自主泊车技术,即通过L4级无人驾驶技术和实时大数据,实现停车场景下的高度智能化、无人化,以此解决“最后一公里”的问题。

正当所有人以为百度集团押宝威马汽车之时,2021年初曾表示“不造车”的李彦宏改口,联手吉利汽车打造集度汽车,大举杀入造车阵营。

此前,无人驾驶无疑是百度资源倾斜的重点。百度虽然在这方面取得了不俗的成果,但若想借此摆脱“第二集团”的尴尬身份,还远远不够。

3月2日,集度公司正式注册成立后,便立即快速高效地展开了研发工作:100天时间,核心团队人数就已接近200人;4个月后完成造型设计方案,进入工程开发阶段;6个月后完成首款车型的油泥模型风洞实验;200天后启动智能驾驶及智能座舱功能开发,其CEO夏一平甚至表示首款新车将于明年春亮相。

值得一提的是,百度表示,“集度”这个名字是百度AI给起的:“一开始我们用算法给这个公司起了100多个名字,最后确定了‘集度’!意思是集百度AI能力之大成。”从这个名字便能窥得百度欲通过集度汽车大展拳脚的决心。

集度困惑

整体来看,百度集团在智能驾驶以及造车领域已初见成效。但观其布局却颇为纠结,先是与威马汽车合作,专注于智能驾驶领域,而在今年年初曾表示“不造车”只专注于打造自动驾驶平台的李彦宏却斥巨资成立了集度汽车。

相比于其他互联网生态,百度作为少有的、把线上营销营收作为绝大多数收入来源的公司之一,因此移动生态业务仍是百度的支柱业务。5月18日,百度披露其回港上市后的首份财报显示,在线营销收入仍占百度核心收入近八成。这也意味着,对百度来说,让移动生态业务为造车让路是一件非常困难的事情。

百度似乎天生有着畏难的基因,这也与李彦宏的经历和性格有关。李彦宏骨子里是一个技术员,得益于互联网蓝海的红利,李彦宏一手打造的百度迅速崛起,但其本人却并未做好向商界大佬转变的心理准备。相较于敢拼敢打的其他互联网大佬,李彦宏在面对抉择时却常常摇摆不定甚至后撤。

真正将百度拉下神坛的是2016年发生的“魏则西事件”,医疗信息竞价排名使百度陷入了前所未有的口碑危机,百度的商业模式和价值观也受到多方的挑战。彼时的李彦宏应该不会想到,随着企业形象受到质疑,百度逐渐开始走下坡路,其本人也将处于一定的尴尬境地。

此外,度哥发现,看似两头下注的百度集团似乎一直在犹豫,相较于从红海中搏杀而出的雷军,李彦宏缺乏孤注一掷的勇气。

对比百度造车,雷军亲自带队的小米造车则颇有些财大气粗的味道:储备资金达千亿元,首期投入100亿元,未来10年追加至100亿美元。须知成立快6年的小鹏汽车手头也仅有300亿元人民币。在庞大财力的支持下,小米造车工作进展也远超预期,在10月19日小米投资者日上,雷军表示小米汽车将在2024年上半年实现量产。

如此看来,百度若想自己造车,还需大量烧钱,不知此时的李彦宏是否为此做好了准备。

软件优势

目前来看,“新造车”仍是资本玩家的宠儿,但随着整车制造门槛变高,竞争者变多,内卷也在不可避免地发生。不少资本玩家将目光投向了造车的利润核心,即寻找在汽车芯片、动力电池领域更具投资价值的标的。

正式扎入造车大军不久的百度,起步并不算晚,至少比小米快了一步,投资威马也试了几年水。不过,新能源汽车制造不仅需要大量烧钱,更需要成熟的技术。这也意味着企业在造车方面的积累十分重要,这也正是百度目前欠缺的。

百度造车也并非没有脱颖而出的机会。对比阿里造车在C端的优势,作为科技企业,百度在造车方面也有其优势,实现软件定义汽车便是其中之一。夏一平曾表示,软件团队已基于SIMU Car(模拟样车)与百度Apollo团队协作智能座舱以及智能驾驶功能的开发。

SIMU Car正处于这一过程中的早期研发阶段,集度通过对基础车的电子电气架构调整,将智能座舱功能、智能驾驶的开发前置,以提高研发效率。

作为百度的合作方吉利汽车实力也颇为不俗。整体来看,无论是品牌名气、品质还是销量,吉利在国内都位于一线,这也能为百度自动驾驶提供更多的实际数据支撑。此外,吉利汽车耗资180亿元打造的浩瀚SEA架构也是其具备的优势之一。

同时得益于新能源汽车利好政策落地、电池技术及智能汽车技术的发展、消费者对新能源汽车认可度的提高和新能源汽车衍生产业链的完善,新能源汽车这块蛋糕也在越做越大。

李彦宏的百度,入场造车的时机不算晚。多年积累,也让其有自身优势。只是,造车是一场艰辛的旅程,如同婚姻一般需要各方付出巨大的牺牲。如果李彦宏能更坚决投入,与吉利一起来讲好集度故事相信并不是难事。

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