文 | 华商韬略 王寒

网友@比尔盖茨:“嗨,你上热搜了!”

这几年关于比尔盖茨的新闻特别多,而且都是丑闻。

10月18日,美国主流媒体《华盛顿日报》爆出:2008年,时任微软董事局主席的盖茨曾被公司高管发现与公司一名女性中层管理人员发邮件调情,盖茨甚至主动要求与其在公司外约会。

彼时,盖茨已经和梅琳达结婚,并且还有孩子。

作为白手起家登上财富塔尖的全球偶像,十几年前,盖茨影响力不亚于今天的马斯克,微软当然也不希望这样的完美形象蒙受阴影。

于是,公司悄悄向部分董事会成员了解了情况,得知盖茨与那位女下属并没有发生身体接触,便认为此事没有采取进一步行动的必要。

不过,还是派了两位高管和盖茨面谈,明确表示这种行为是不恰当的,需要停止。而盖茨也没有否认,承诺就此打住,永不再犯。

事情如果只是这样,当然不至于掀起如此巨大的舆论波澜。关键在于,这并非盖茨第一次犯下错误。

早在2002年,盖茨就与一位女性工程师下属有婚外情,而且不止于“身体接触”。

2019年,这位微软员工给公司去信报告了此事后,公司高层瞬间炸了。

以为是激情作案,不料竟是惯犯,而且还在众目睽睽之下,把这件事情掩盖了17年。

鉴于盖茨的“前科”,公司决定成立调查组,对此事进行彻查。当时,盖茨已不再担任微软全职工作,但仍身处董事会。而调查组成员均为公司最高层,相当一部分董事会成员都被排除在外。

时任微软董事会主席的约翰·W·汤普森(John W. Thompson) 要求所有调查组成员保密。据悉,现任微软CEO萨蒂亚·纳德拉也是此事的知情者之一。

一切都在暗中推进,直到2020年3月,盖茨宣布放弃了董事会席位。

很多人都认为,这是基于调查结果作出的决定。而盖茨的发言人却表示,盖茨的离职,与董事会的调查没有任何关系。同时,却又承认了盖茨大约在20年前有过一段“友好结束”的婚外情。

无论如何,不端的言行极大地损伤了公司声誉,而妻子梅琳达也在盖茨的一再出轨和舆论的漩涡下深受伤害。

2021年8月,盖茨和妻子梅琳达正式离婚,结束了27年的婚姻。而在此之前,两人一向以知己、伙伴的形象示人。

这令人不禁感到疑惑,像比尔盖茨这样的超级偶像、顶级富豪,在面对公众时,有几分是真,几分是假?

在这件事上,曾经与其共事过的人,可能更有发言权。

担任过微软董事的玛丽亚·克拉维 (Maria Klawe) 对媒体表示:“他给我的印象是,他被自己的地位赋予了一种特殊权利,这种权利只有他有,其他人没有。”

就在《华盛顿日报》消息爆出后不久,有网友跑到比尔盖茨的最新微博下方留言;“嗨,你上热搜了。”

有网友认为,对于每个人来说,出轨和背叛都是不道德的,这一点不因他是比尔·盖茨而改变。而更普遍的情绪则是不可思议,年少时的偶像竟如此不堪,觉得当年的自己好傻。

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