雷达财经出品 文|苏红 编|深海

“全世界都在学中国话,孔夫子的话,越来越国际化。” S.H.E的《中国话》唱出的不仅是一种现象,还隐藏着巨大的商机,中文教育已引发资本竞相逐鹿。

12月2日,总部位于新加坡的中文在线教育公司LingoAce 宣布完成1.05亿美元的C轮融资。该轮融资,由红杉资本印度领投,猫头鹰创投、顺为资本和SWC Global跟投。至此,LingoAce年内已筹集资金1.6亿元美元,累计筹集资金1.8亿美元。

雷达财经根据天眼查资料统计发现,国内共有60家公司与LingoAce处于同一赛道,其中有23家获得融资。目前,各家披露的融资金额,距离LingoAce均存在较大差距。

据行业人士推测,海外华人大概约6000多万,(中文教育)渗透率不到10%。在北美和欧洲等地区市场需求相对较高,但其他一些地方目前渗透率并不高,整个海外中文教育市场空间不算特别大。

在LingoAce占据先发优势和资金优势的情况下,海外中文教育格局已定?

60位同行公开融资额之和低于LingoAce一家

12月2日,主要面向4-15岁海外中文学习人群提供中文在线教育服务的LingoAce,在官网宣布完成由红杉资本印度领投,猫头鹰创投、顺为资本和 SWC Global 参与的C轮1.05亿美元的融资。加上此前环球老虎基金和猫头鹰基金领投、未公开的5500万美元B轮融资,LingoAce年内已获得1.6亿美元的融资。

对于融资的投向,LingoAce表示将用于提升LingoAce 的课程,让儿童能够有趣、身临其境、互动式学习新语言。此外,融资还将用于扩充公司在美国、欧洲、东南亚的团队,以加强课程和产品开发,并提高销售和市场支持力度。其中,美国作为LingoAce 最大的市场,公司计划快速扩充员工人数,并正在积极招聘相关职能部门岗位。

LingoAce还计划进一步开发新的英语语言课程,并探索其他科目,以满足全球对教育的持续需求。

雷达财经注意到,2018年,公司获得了德迅投资天使轮融资;2019年11月,公司宣布获得德迅投资Pre-A轮300万美元融资;2020年11月,公司获得再次获得1300万美元A轮融资,领投方为顺为资本、红杉资本(新加坡),德迅资本跟投。加上2021年获得的B、C两轮融资,LingoAce累计融资达1.8亿美元。按照最新汇率计算,折合人民币11.46亿元。

天眼查资料显示,与LingoAce同处海外中文教育赛道的品牌还有60个,其中有23个品牌获得过融资,如果仅以公开的融资金额计算,合计融资金额仅为LingoAce的六分之一。而即使算上未公开的金额,可能也不超过LingoAce一家公司。

除LingoAce外,获得融资的海外中文教育品牌一览,雷达财经整理

其中,唐风汉语是除了LingoAce之外,唯一一家进行到B轮融资的公司。其在A轮获得融银资本1200万元融资,A轮和B轮融资金额未披露。

有海外中文教育公司因资金安全问题引关注

“充足的资金实力,对海外中文教育公司非常重要。”知名经济学家宋清辉向雷达财经表示,除了口口相传外,海外中文教育公司线上获客主要通过在谷歌体系以及Facebook体系投放广告。此外,还会选择在校园渠道、华人组织、各种协会线下推广,相比线上,线下推广成本更高。

宋清辉表示,除了推广需要钱,招聘更优秀的教师、开发更科学的课程体系……这些都需要资金去支撑。从这点来看,LingoAce具有较大竞争优势。

在美国攻读硕士的王海洋向雷达财经表示,其在刷YouTube时,经常能刷到LingoAce和悟空中文的广告。“感觉这些公司还挺舍得投入的。”王海洋称。

蓝象资本投资副总裁焦念韬曾向媒体表示,海外教育的各种线上和线下渠道,已经在过去三四年的时间被业内玩家摸索过一遍。现在,海外中文教育的获客难度已经比较高了,企业已经到了拼转化效率和运营效率的阶段。

雷达财经注意到,和国内家长类似,海外家长对购买课程的资金安全问题,也非常关注。

11月10日,有家长在北美省钱快报论坛发文称,“这两天有人说悟空中文工资都发不出来了,这是什么原因……很担心预存的几万块钱,感觉有点坑,以后要预存费用的平台绝对不用了。”该用户还贴出了悟空中文缓发工资的截图。截图显示,悟空中文称缓发工资的原因是发薪与银行转账系统维修时间冲突。

据悟空中文官网介绍,其于2016年9月在新西兰奥克兰成立,专注于为4-18岁海外少儿提供在线教育。2019年2月,获得海外一线投资机构Zino Ventures然诺资本天使轮投资;2020年4月,获得国际一线风险投资机构险锋长青(K2VC)A轮投资。不过,公司未披露具体融资金额。

“和许多行业相比,教育培训行业是一个获得现金流相对比较容易的行业,许多公司在获得预存学费后,用于打广告、招募教师,滥用预存学费,也给教育培训行业带来一定的风险。”宋清辉表示。

雷达财经统计发现,优胜教育、学霸君、华尔街英语、精锐教育等已暴雷的教育机构,均存在大量预存学费难以退还的情况。其中,优胜教育单北京地区的待退学费已达上亿元,华尔街英语有学员已交80万学费。

目前,已知待退金额最大的是在美股上市的精锐教育。10月13日,精锐教育官方声明称公司暂停营业。截至第二财季末(2021年2月28日),精锐教育来自客户余额的预付款为27.31亿元,较2020年第二财季末的人民币23.86亿元增长14.5%。

“如果教育机构资金链难以支撑,很容易像旁氏骗局一样,用新获得的资金,去填之前的坑。”宋清辉表示。

新东方们入局能否改变行业格局?

除了新成立的海外中文教育公司,国内一些教育巨头在“双减政策”落地后,也将目光瞄向这一赛道。

“双减”政策落地次月,新东方成立比邻中文Blingo,为海外华裔提供中文学习课程。

11月25日,有媒体报道,新东方在美国加州举办线下活动,推广比邻中文Blingo线上中文课程。

有网友甚至调侃:这些海外华裔,很有可能就是最初新东方用英语培训出国的,现在又要用中文培训班把他们的孩子送回国,走出去送回来,这可是逮着同一只羊“薅毛”。

相比新东方,VIPKID行动更早一些。2017年8月,VIPKID推出在线少儿中文平台Lingo Bus,致力于为全球5岁到12岁的小朋友提供优质中文教育。

2019年10月,学而思硅谷分校的公众号“Think Academy硅谷分校”宣布,学而思培优将在美国硅谷开办分校,推出线上班和线下班,并为美国中小学生带来数学竞赛培训。

“国内巨头虽然在海外布局,但并未作为主营业务,无论是学员数量还是影响力,都比不上LingoAce这类在海外成长起来的平台。”有教育行业从业人士向雷达财经表示,新东方等巨头虽然资金较为充裕,但无论是针对性的开发课程,还是组建落地化团队,都需要时间。而LingoAce已获得巨额资金,接下来发展速度可能会更快。

值得一提的是,VIPKID国内业务卷入风波之中,不仅出现大面积裁员,还被家长投诉退费难。

此外,海外中文教育的市场空间可能不是特别大。教育行业投资人Noah曾推测,海外华文教育市场可能在100亿元到200亿元左右。还有一些业内人士给出了500亿左右的推测。

对于新东方等巨头涌入后的行业格局,宋清辉认为,如果各方能一起将赛道做大,吸引更多人学习中文,各方均能获得良好发展。如果行业赛道有限,巨头进入后不排除大打价格战,行业生态可能会遭到破坏。

对于海外中文教育赛道的后续发展,雷达财经将继续关注。

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